Glossaire

Accélérateur de particules

Machine qui accélère d’infimes morceaux de matière, les particules, pour les porter à des énergies très élevées.

 

Antimatière

A toute particule de matière correspond une particule d’antimatière, presque identique, sauf que sa charge électrique est opposée.

 

Atome

Un atome est un composant de la matière. Il est formé d'un noyau, entouré d’un nuage d’électrons. Le noyau est composé de protons et de neutrons, eux-mêmes composés de 3 quarks.

 

Big Bang

Phénomène à l’origine de notre Univers, il y a 13,7 milliards d’années. On peut se le représenter comme un point extrêmement dense et chaud qui aurait connu une soudaine et gigantesque expansion.

 

Boson de Higgs

Particule traquée par les physiciens. Les particules acquièrent leur masse par le mécanisme de Higgs, prouvé par la découverte de la particule du même nom.

 

Détecteur de particules

Appareil servant à mesurer les propriétés des particules qui les traversent. Ils sont formés de différents sous-détecteurs, chacun conçu pour enregistrer une propriété spécifique des particules.

 

Forces fondamentales

Quatre forces agissent dans la Nature. La plus connue est la gravitation, qui fait tourner la Terre autour du Soleil et nous fait tenir sur Terre. La force responsable des phénomènes électriques et magnétiques est la force électromagnétique. Les deux autres forces, la force forte et la force faible, agissent au niveau du noyau de l’atome.

 

Gluon

Particule qui véhicule la force forte, l’une des quatre forces fondamentales. Dans les protons et les neutrons, les gluons permettent aux quarks de rester collés.

 

Hadron

Famille de particules comprenant les neutrons et les protons, constituants de la matière ordinaire.

 

Ion

Atome auquel on a enlevé ou rajouté un ou plusieurs électrons.

 

Matière

Pour les physiciens, la matière est ce qui nous compose, nous et tout ce qui nous entoure : ce passeport, vos yeux, mais aussi l’air que vous respirez, le soleil et les milliards de galaxies de notre Univers...

 

Modèle Standard

Théorie décrivant les particules fondamentales et les forces qui les relient entre elles.

 

Neutrino

Particule neutre n’interagissant que très faiblement avec la matière.

 

Particule

Constituant élémentaire de la matière.

 

Quark

Plus petite particule de matière connue.

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